GeoPolitika (8.časť) Preteky superveľmocí sú v plnom prúde. Boj o “nové zlato” v Strednej Ázii

Tadžikistan a Kirgizsko sú dve z najchudobnejších krajín Strednej Ázie, no vo svojich horách majú niečo, čo chcú všetky najbohatšie krajiny sveta. Kritické suroviny (CRM) sú kľúčovými zložkami pri výrobe širokej škály produktov od smartfónov a počítačov po solárne články, veterné turbíny, elektrické vozidlá (EV) a systémy na skladovanie energie, píše nemecký BneIntelliNews.

CRM (Critical Raw Materials) je pojem zavedený Európskou komisiou v roku 2011 ako kovy a nerasty kľúčové pre európsku (a svetovú) ekonomiku. Myšlienkou je, že EÚ by mala aktívne podporovať zahraničnú a domácu politiku s cieľom zabezpečiť stabilný tok týchto zdrojov. V tom čase ich bolo na zozname 11, no na poslednom zozname je ich 34. Najdôležitejšie sú: grafit, lítium a kobalt (používaný pri výrobe elektrických batérií), kremík (nevyhnutná súčasť solárnych panelov) a vzácne kovy zemín používané na magnety a pokročilé čipy. Je však úplne jasné, že tieto suroviny nepotrebuje len EÚ, ale všetky veľmoci. V jednej z analýz EÚ bol súbor týchto minerálov nazvaný „nové zlato“.

Čo sa nachádza v krajine chudobného Kirgizska a Tadžikistanu?

Kirgizsko a Tadžikistan majú relatívne nedotknuté ložiská mnohých vyhľadávaných kľúčových nerastov. Pre tieto dve krajiny by sa dal očakávať obrovský nárast príjmov, budú však potrebovať zahraničnú pomoc, aby získali zdroje zo základov a dostali sa na vzdialené trhy. Čo je v krajine? Tadžikistan tvrdí, že má zásoby každého prvku v Mendelejevovej periodickej tabuľke.

Tadžický prezident Emomali Rahmon hovoril 22. januára so skupinou navštevujúcich katarských podnikateľov a investorov a povedal im, že Tadžikistan by bol ideálnym miestom na výrobu elektrických vozidiel (EV), keďže krajina má hlinikáreň a ložiská lítia. Tadžickí hostitelia tiež informovali katarských hostí, že Tadžikistan má „800 ložísk nerastov, vzácnych a drahých kovov vrátane medi, striebra, zlata, olova, lítia, antimónu, niklu, volfrámu, vanádu a iných vzácnych minerálov“. Do zoznamu by mohli pridať berýlium, rubídium, cézium, titán, tantal, gálium, indium, aktínium, rádium a francium.

Týždeň po Rahmonových pozorovaniach Ilhom Oymuhammadzoda , vedúci oddelenia geológie tadžickej vlády, potvrdil, že Tadžikistan má veľké množstvo antimónu, ktorý sa používa pri výrobe guľôčok a inej munície (ktorá neobišla ani americký vojenský priemysel), polovodičových zariadení,  batérie a ložiská strojov.

Oymuhammadzoda uviedol, že geologický prieskum ložiska Rivuti Bolo v severnom okrese Gornaya Matcha (región Sughd) ukázal, že má najväčšie ložisko antimónu „v Strednej Ázii a nie je ani najväčšie na svete“. Na druhej strane je Kirgizsko známe priemyslom ťažby zlata, no krajina má aj ložiská antimónu, mangánu, vanádu, volfrámu, berýlia, bizmutu, lítia, tantalu, nióbu a kovov vzácnych zemín. 

Znárodnenie baní

Zahraničné ťažobné spoločnosti však mali s fungovaním v Kirgizsku problémy. Kanadská spoločnosť Centerra Gold (predtým Cameco) prevádzkovala vlajkovú loď na zlatú baňu Kumtor v severovýchodnom Kirgizsku takmer 30 rokov, kým ju úrady v roku 2021 nezverili pod externú správu a nakoniec nezískali plnú kontrolu kanadskej spoločnosti. Súčasný prezident Sadyr Japarov, ktorý sa dostal k moci koncom roka 2020, počas protestov v roku 2012 vyzval na znárodnenie Kumtoru.

Je to tiež tak, že čínske ťažobné spoločnosti boli nútené pozastaviť alebo úplne zastaviť činnosť v niekoľkých oblastiach Kirgizska po sťažnostiach miestnych obyvateľov na poškodenie životného prostredia. Kumtor a ďalšie zlaté bane v Kirgizsku sa však po desaťročiach ťažby blížia ku koncu komerčnej produktivity. Budú potrebné nové zdroje príjmov.

Kirgizský parlament prijal 8. februára novely zákona o využívaní podložia. Novely „posilňujú štátnu kontrolu nad geologickým výskumom veľkých a stredne veľkých ložísk nerastných surovín“. V ten istý deň prezident Japarov podpísal dekrét „o realizácii národného projektu ťažby polymetalov a kovov vzácnych zemín (REE) pre dynamický rozvoj hospodárstva Kirgizskej republiky“. 8. februára tiež poslanec Balbak Tulobajev navrhol opätovné spustenie ložiska Ak-Tyuz zo sovietskej éry, ktoré má urán a ďalšie nerasty.

Urán

Dlhodobé problémy s kontamináciou uránových baní  trápia niekoľko desiatok komunít v Kirgizsku, čo viedlo k zákazu prieskumu alebo ťažby uránu v krajine, ktorý vstúpil do platnosti začiatkom roku 2020. Pred zákazom sa prieskum uránu vykonával na 18 lokalitách v Kirgizsku. Cena uránu sa v roku 2023 pohybovala v priemere okolo 40 USD  (0,45 kg), ale v prvých týždňoch roku 2024 cena vyskočila na približne 100 USD kvôli hroziacemu nedostatku dodávok.

Toto zvýšenie ceny bolo pravdepodobne dôvodom, prečo Japarov 20. februára navštívil oblasť blízko uránovej bane Kyzyl-Ompol na severovýchode Kirgizska a oznámil, že tamojšia vláda obnovuje ťažobné operácie. Svetové preteky o urán práve prebiehajú. Dňa 8. februára sa na ministerstve zahraničných vecí USA konalo úvodné zasadnutie C5+1 Dialógu o kritických mineráloch, skupiny piatich stredoázijských krajín a Spojených štátov amerických, a keď sa americký prezident Joe Biden stretol so stredoázijskými lídrami na okraji OSN Valné zhromaždenie v septembri 2023 signalizovalo americký záujem o suroviny v Strednej Ázii.

„V duchu spolupráce C5+1 každá krajina zdôraznila výhodu spolupráce na presadzovaní našich spoločných kľúčových cieľov v oblasti nerastných surovín, vrátane diverzifikácie trhov a vývoja technológií spôsobom, ktorý bude prínosom pre všetkých našich občanov,“ uvádza sa na webovej stránke vlády USA.

Zapoja sa superveľmoci

Vo vyhlásení ministerstva zahraničných vecí USA sa spomína záujem Spojených štátov o začlenenie regiónu Strednej Ázie do globálnych dodávateľských reťazcov pre kľúčové nerastné suroviny, posilnenie hospodárskej spolupráce a napredovanie v prechode na čistú energiu a zároveň ochranu jedinečných ekosystémov Strednej Ázie.

V dňoch 29. až 30. januára sa v Európskej únii konalo Fórum investorov do dopravného prepojenia EÚ a Strednej Ázie. EÚ predstavila program financovania a investícií v hodnote 10 miliárd EUR pre Strednú Áziu, ktorý zahŕňa spoluprácu pri ťažbe a vývoze CRM. Vysoký predstaviteľ EÚ pre zahraničné veci Josep Borrell spomenul rozhovory s predstaviteľmi Strednej Ázie o CRM a uviedol, že to bude témou na nadchádzajúcom samite EÚ-Stredná Ázia v Uzbekistane, ktorý je naplánovaný na jar tohto roku.

Rusko nedávno diskutovalo aj o banskej spolupráci s Tadžikistanom. Keď prezident Rahmon vlani v novembri navštívil Moskvu, ruský prezident Vladimir Putin povedal: „Ruské spoločnosti majú záujem o spoločný geologický prieskum a produkciu uránu, ako aj kovov vzácnych zemín, vrátane lítia, s tadžickými partnermi.“

Aj Čína rozťahuje svoje krídla

Východný sused Strednej Ázie Čína sa snaží o CRM v Strednej Ázii v niektorých prípadoch už viac ako desať rokov. V článku z decembra 2016 sa uvádza, že čínski geológovia postupujú ďalej na západ od hranice Tadžikistanu a Číny, keď hľadali a zaznamenávali ložiská nerastov vo vysokých horách Gorno-Badakhšanskej autonómnej oblasti (GBAO) na východe Tadžikistanu. Správa uvádza, že čínski geológovia už v tejto oblasti pracujú približne šesť rokov a spolu s tadžickými geológmi „identifikovali a zmapovali ložiská najmenej 47 minerálov v regióne GBAO“.

Čínske ťažobné spoločnosti sú najviac prítomné v Kirgizsku. Tieto spoločnosti sa doteraz sústreďovali na zlato a v menšej miere aj na uhlie, no predstavu týmto spoločnostiam musela dať ich dlhoročná skúsenosť v Kirgizsku (ťažobná spoločnosť Zhong Ji začala v Kirgizsku pôsobiť v roku 2009) a práca na ložiskách po celej krajine, kde by mohli byť alebo sa nachádzajú iné ložiská nerastov.

Nepriaznivý imidž Kirgizska o čínskych ťažobných spoločnostiach je však pre Čínu veľkou nevýhodou. Okrem toho Kirgizsko už dlhuje čínskej Exim banke približne 1,7 miliardy dolárov, čo je 43 % celkového zahraničného dlhu Kirgizska, a Biškek si možno nebude chcieť brať ďalšie pôžičky od svojho obrovského východného suseda.

Kedy?

Skutočná výroba CRM v Kirgizsku a Tadžikistane je ešte pravdepodobne niekoľko rokov vzdialená. Pred spustením udržateľnej výroby sú potrebné prelomové výskumy a obe stredoázijské krajiny si budú musieť vybrať zahraničných partnerov pre finančnú a technickú pomoc. Našťastie sa zdá, že predmetné minerály budú žiadané ešte dlhé roky.

Večná otázka v prípade všetkých stredoázijských štátov je, či tento nový zdroj príjmov povedie k nejakému zlepšeniu sociálno-ekonomickej situácie ľudí, alebo len poskytne nový zdroj príjmov pre elitné krajiny. Existujú aj obavy z možného poškodenia životného prostredia, najmä preto, že pramene mnohých cezhraničných riek sú v horách Kirgizska a Tadžikistanu.

Možno Vás bude zaujímať

Post A Comment For The Creator: Lenka Zlatev

Vaša e-mailová adresa nebude zverejnená. Vyžadované polia sú označené *